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Bluespirit un trio aferrado a la mistica de su nombre

Bluespirit, un trío aferrado a la mística de su nombre

Por: Roberto Reyes (9 de diciembre de 2015)

Trío Bluespirit

La actual alineación de Bluespirit la integran (de izq. a der.) Wilfredo Rodríguez, Javier Leiva El Copia y Alberto Díaz El Chino. Foto: Cortesía del entrevistado

Santa Clara, casi en el centro de Cuba, es pródiga en entidades musicales de todo tipo. De ahí que no sea nada raro que en la ciudad, desde diciembre de 2013, exista un grupo nombrado Bluespirit, del que pudiera afirmarse que «todo lo que toca lo convierte en blues».

Su creador es Wilfredo Rodríguez, un auténtico bluesman, quien al darse cuenta de que su entorno más cercano no colmaba sus apetencias musicales decidió crear una agrupación cuyo repertorio se concentrara en el género musical que le apasiona.

Y como por estos días Bluespirit cumple dos años, Trastienda musical celebra el hecho con una entrevista al guitarrista que lidera el trío.

¿Quiénes integran Bluespirit?

"Actualmente Bluespirit está integrado por Javier Leiva El Copia en la batería, Alberto Díaz El Chino en el bajo y yo Wilfredo Rodríguez en la guitarra. Ocasionalmente se nos une mi hijo Alejandro Rodríguez (actor de Teatro Dripy) en los teclados y la armónica, pero es solo como apoyo, somos un trío".

¿Por qué desde su fundación eligen el blues como la armazón sonora de todo el repertorio?

"El blues es la música con que más me identifico, más incluso que con el rock que también consumo. Disfruto mucho al escuchar rock clásico, sobre todo de los 60 y 70, adoro el hard-rock y el rock progresivo, pero con el blues tengo una relación que no sé explicar, es algo más a nivel de sensaciones.

"El blues me hace vibrar, descolgar la guitarra de la pared y empezar a tocar. A veces creo que si fuera cierto que uno existió en otra vida, yo trabajé en una plantación de algodón en el delta del Missisipi, pues me identifico de una manera muy extraña con esos pioneros del blues y cuando escucho esos viejos discos de 1920 o 1930 es como si ya los hubiera escuchado antes.

"Por otra parte, cada vez que tomo una guitarra en mis manos lo primero que me salen son notas de blues, no de ahora, es algo que me sucede desde hace casi 20 años.

"Siempre quise hacer una banda para tocar blues y blues-rock, pero el detonante fue durante una visita que hice a Argentina en el 2012. Allá el blues gusta mucho, pero sobre todo un «blues nacional» defendido por una leyenda del género en ese país: el guitarrista Norberto Aníbal Napolitano o Pappo como se conoce en la música, quien llegó a compartir escenario con el mismísimo B.B. King, el caso es que un amigo me invita a pasear una noche por La plaza San Telmo en Buenos Aires, un lugar hermoso y concurrido, un parque similar al nuestro La pastora.

"Ahí tocaba un grupo de tangos y una pareja bailaba, pero cuando estos terminaron, en el otro extremo comenzó a tocar un trío de blues con el formato power-trio (guitarra, bajo y batería) y comenzaron a cantar canciones que yo conocía perfectamente.

"Ese fue sin duda el impulso decisivo. Cuando regresé le dije a mi buen amigo y baterista Javier Leiva: «Quiero hacer un trío de blues y que tú seas el baterista». Me miró un poco desconfiado pero dijo que sí al momento. Luego invité a Landy Chaviano (bajista de Adictox), quien en esa época alternaba como luminotécnico de Teatro Dripy, a que se nos uniera, y a fines del 2013 por primera vez actuamos como Bluespirit".

¿Interpretan piezas propias? ¿Quién o quiénes se ocupan de la composición?

"Tenemos varios temas propios, los principales compositores hemos sido Javier y yo, normalmente yo compongo la música y él la letra. Algo curioso es que casi comenzamos con temas propios, por ejemplo I want you, una de nuestras primeras canciones, surgió una tarde durante un ensayo. Le enseñábamos a Landy cómo tocar un blues por acordes menores y mientras yo hacía una armonía en LA menor, Javier, que es profesor de inglés, comenzó a escribir una letra y así quedó terminada la canción. No es el único ejemplo, tenemos varios temas propios, algunos instrumentales y otros cantados".

¿Han grabado algún demo o álbum con temas propios?

"Hasta ahora no tenemos grabaciones oficiales ni demos de estudio, eso está en los planes para el 2016. Ello se nos ha retrasado por diversos factores. Las grabaciones que tenemos hasta el momento son solo bootlegs, sacadas de actuaciones en vivo.

"Tenemos previsto grabar el primer disco el próximo año con la ayuda y los medios de Roberto Ledesma, un músico, productor e ingeniero de sonido argentino quien viajará a Cuba con ese propósito".

Sé que es raro ser un 'bluesman' cubano, pero hay otras cosas mucho más raras musicalmente hablando que son aceptadas y promovidas, así que serlo es un orgullo —Wilfredo Rodríguez

El repertorio de Bluespirit también está enriquecido por versiones de piezas de autores de otras latitudes. ¿De quiénes se nutren? ¿Intentan reproducir los temas tal como los conocemos o prefieren hacerles variaciones?

"Dentro del repertorio abarcamos temas de otros autores, de casi todas las épocas, por ello trabajamos sobre clásicos como Robert Johnson, Blind Willie Johnson, Skip James, y otros viejos blueseros de los 20 o los 30. También sobre autores de la generación a la que llamaría intermedia, los de los 40 y 50, de ahí tenemos temas de Leroy Carr, Otis Rush, Elmore James, Muddy Waters o Willie Dixon, y también incorporamos de los contemporáneos como Eric Clapton, Roy Buchanan, Rory Gallagher, Stevie Ray Vaughan, Gary Moore o Mike Onesko.

"Desde hace un tiempo tocamos además versiones de The Beatles en tiempo de blues. Nuestro grupo no es una banda de covers, es una banda de blues y actúa como tal.

"No copiamos a nadie y nos influyen muchos. No hacemos ninguna versión parecida a los originales, siempre nuestras versiones tienen un sabor propio, yo me atrevería a afirmar que por ello Bluespirit tiene su identidad".

¿El idioma inglés está presente en el 100% de las piezas que interpretan, ya sean propias o ajenas?

"Sí, siempre cantamos en inglés pues creemos que este es un género para ese idioma. El blues en español no me gusta, es como el son en inglés o el tango en japonés".

¿Por qué The Beatles tienen un sitio especial en la música que interpretan?

"La idea de incorporar a The Beatles en el repertorio de Bluespirit fue mía. Comenzamos a hacerlo en noviembre del 2014. Se acercaba «El concierto en la azotea» actividad que se lleva a cabo cada 8 de diciembre como homenaje a John Lennon.

"Me habían llamado algunos miembros de Warm Revolver, para que volviera a unirme a ellos para ese concierto. Warm Revolver es un grupo ocasional que hace covers de los chicos de Liverpool y del que había sido fundador en el 2008 junto a otros miembros de La peña de The Beatles que tenía su sede en el Centro Provincial de Patrimonio.

"Yo me había apartado de Warm Revolver desde el 2013. Había cosas en su interior con las que no estaba de acuerdo ni me funcionaban. Para ese entonces había decidido fundar mi propia banda, unirme a los otros dos y comenzar a jugar a hacer algo distinto.

"Entonces para fines del 2014 estaba muy metido en el blues y dudé en aceptar volver a Warm Revolver. Luego lo pensé mejor y no quise perder la oportunidad de volver a vivir esos apasionantes momentos de «despertar a Santa Clara con música de Los Beatles» y casi que puse como condición que aceptaría si dejaban que Bluespirit tocara como grupo telonero de Warm Revolver. Yo argumenté que haríamos temas de Los Beatles en tiempo de blues y me dijeron que sí, entonces preparamos un repertorio para la ocasión.

"A nuestro favor teníamos que los chicos de Liverpool incursionaron en muchísimos géneros, entre ellos el blues. Las primeras que montamos fueron Yer blues de Lennon y For you blue de Harrison, también blues son Revolution, Come together o Get back, pero estas estaban en el repertorio de Warm Revolver, así que escogimos una pieza poco conocida de McCartney llamada Why don't we do it in the road y la ralentizamos hasta llevarla a un blues más clásico con grandes pasajes instrumentales.

"For you blue tomó un aire más delta-blues incluso con bottleneck y la guitarra afinada en Open D, así se alejaba de los timbres beatles. Por su parte Yer blues se convirtió en un tema más fuerte, yo diría que con gran influencia de Cream y de una banda llamada Blindside Blues Band que Javier y yo estábamos escuchando mucho por esos días.

"También escogimos Hey Joe, una canción de Billy Roberts que popularizaron varios músicos de los 60. Aunque The Beatles no tocaron esta canción, nosotros utilizamos su música a modo de citas en un arreglo al que hemos llamamos mini ópera blues (pues Javier y yo tenemos la costumbre de etiquetarlo todo). La hicimos pensando en su dramaturgia, por ello incorporamos los coros de A day in the life de The Beatles, lo que le daba un aire celestial al clímax de la canción, así que esta también quedó incluída en el set beatles que comenzamos a tocar desde entonces y en cada concierto.

"Mi gusto por el blues sin dudas se debe a The Beatles, este grupo inglés y universal al que tantas horas he dedicado a estudiar, a investigar sobre su obra y por qué no, a ayudar a difundirla durante 15 años en La peña de The Beatles. Precisamente el blues fue una influencia en The Beatles y muchos otros músicos de su generación y por ello fui siguiendo esa especie de árbol genealógico hasta llegar al sur de los Estados Unidos de inicios del siglo XX.

"Para poner un ejemplo: The Beatles grabaron en 1964 la canción Matchbox que se editó en un EP ese año. Es una grabación poco conocida por la audiencia media, a mí siempre me gustó y es curiosa pues la canta Ringo quien no acostumbraba a desempeñarse en ese rol, en fin, hace poco conseguí una grabación de 1926 de Blind Lemon Jefferson (1893-1929) titulada Match Box Blues que no es otra que la misma que ya conocía por The Beatles, con un sonido mucho más primitivo. De eso se trata, estos genios me mostraron a Clapton y a Hendrix por ejemplo y también me llevaron de la mano a las propias raíces del blues".

¿En ocasiones Bluespirit se transforma en Warm Revolver?

"Bluespirit no se transforma en Warm Revolver, son grupos distintos. Warm Revolver, como acotaba antes, es un grupo que hace versiones de The Beatles muy similares a los originales, es lo que se llama un grupo de covers. No hay mucha libertad ni licencia. Sin embargo Bluespirit rompe con esto y hace versiones muy libres.

"Este año se dio una coincidencia y es que los tres miembros de Bluespirit alternamos con Warm Revolver. El año pasado fui solo yo quien tocó en las dos bandas, pues Alberto que sí tocó con Warm Revolver aún no pertenecía a Bluespirit y Javier en cambio solo tocó con Bluespirit.

"El baterista habitual de Warm Revolver este año tenía unos compromisos de trabajo que le impedían estar en los conciertos de diciembre por lo que él mismo recomendó que lo sustituyera Javier. Es así como los tres miembros de Bluespirit estamos dentro de Warm Revolver junto a los otros cuatro miembros originales de esa banda".

Ha sido tan intenso el trabajo que ha realizado Bluespirit con las composiciones beatlerianas que con frecuencia sube a escenarios en los que se rinde homenaje al cuarteto inglés. ¿Cuáles han sido esos eventos, conciertos y sitios a los que por esa razón han sido, y son, especialmente invitados?

"Como mencionaba antes, tuvimos el honor de abrir el concierto homenaje a John Lennon en la mañana del 8 de diciembre del 2014 y esa noche, abrimos el concierto de inauguración de Abbey Road Park, lo que se conoce popularmente como «El parquecito de Los Beatles». En el 2015 hemos mantenido el set beatle en cada concierto que hemos dado y nos han invitado a tocar en el Abbey Road Park en el concierto de la noche del 8 de diciembre junto a Warm Revolver y una nobel banda llamada Autumn's View. También pensamos tocar en breve en el club El submarino amarillo en la capital".

Al año 2015 le restan pocos días. ¿Qué presentaciones y logros destacarían de estos doce meses que pronto despedimos?

"A inicios del 2015 sufrimos la pérdida de Landy Chaviano como bajista de Bluespirit. Sus compromisos con Adictox, que incluía una gira internacional con ellos, no le permitían seguir con nosotros, así que le propuse a Alberto Díaz que se nos uniera. El inconveniente es que nunca había tocado el bajo, no obstante es muy buen guitarrista y tiene un oído increíble por lo que pensé que no le sería difícil tocar el bajo en nuestra banda.

"Lo mejor sobre su inclusión es que ahora trabajamos más rápido y hemos logrado una química indudable entre los tres. El Chino, como le decimos los amigos, es la pieza que faltaba para completar nuestra banda. Ha devenido un bajista fabuloso, pues aplica a este instrumentos muchos trucos que conoce ya de la guitarra y dedica mucho tiempo a estudiar. También hemos ganado en que él domina el inglés y canta y hace coros, pues casi siempre la función de vocalista recaía sobre mí, o sobre Javier.

"Sin dudas el 2015 ha sido un buen año para nuestra banda, hemos estado muy activos musicalmente hablando, aumentamos las sesiones de ensayos por lo que hemos ganado en confianza. También nos incluyeron en una enciclopedia del rock cubano compilada por Humberto Manduley que acaba de lanzarse por internet.

"Y el movimiento bluesero cubano ha sabido de nosotros, sobre todo en la persona de Humberto García Manrufo, líder de Rock-A-Blues Trío. Fue muy reconfortante escuchar de su boca que le había gustado mucho lo que hacíamos sobre todo por nuestra originalidad. Eso me alegró, pues Humberto es un gran guitarrista y una autoridad cubana del género. Por mediación de él fuimos invitados al festival Love Inc.

"Este año nuestro repertorio es más sólido, yo desde dentro lo siento un grupo más maduro y mucha gente también nos lo dice. Tengo en el 2015 hermosos recuerdos de dos conciertos en particular, uno que hicimos en una Noche santaclareña en Las Arcadas.

"Tuvimos mucho público extranjero esa noche, ellos conocen mejor el blues que los cubanos y al finalizar se acercaron a nosotros. Eran casi todos italianos, uno de ellos nos dijo que llevaba días en Cuba y era primera vez «que oía algo en la calle que no fuera reguetón». En fin, se alegraron por escuchar lo que hacíamos y nos dieron ánimo, se tomaron fotos con nosotros y pidieron subirlas al Facebook del grupo.

"Luego tuvimos un concierto en el portal de la casa de cultura un Sábado en la noche. Yo tenía miedo pues ahí hay todo tipo de público, para colmo los sonidistas estaban amenizando el set con música cubana y había varias parejas bailando en la calle por lo que imaginé que nos sacarían a patadas cuando comenzáramos con nuestros blues.

"Bueno, algunos se fueron pero otros se quedaron. Hubo un señor viejo, un clásico negro cubano vacilador de gorra bolchevique y vaso desechable con ron, que al escuchar uno de nuestros temas de delta-blues se acercó y se dejó llevar por la música, que sin duda corre por su sangre también, y comenzó a improvisar con la voz al compás de los acordes de guitarra. Eso fue lindo. También escuchar voces que decían: «Hacía treinta años que no oía música» o «¡Eso sí es música!».

"Por suerte esto está grabado en un video. Creo que tenemos un público virgen ahí afuera, ávido de cosas diferentes e impredecibles como el blues, el jazz o un rock bien hecho".

En tiempos como los que corren pudiera parecer un acto casi suicida el hecho de interpretar solo piezas marcadas por el blues. ¿No se sienten tentados por la popularidad, las listas de éxitos, los sitios abarrotados de fanáticos y la aparición en las portadas de las publicaciones de la llamada farándula?

"Lo cierto es que defendemos el blues y el blues-rock. Al público que le guste que se acerque. Lo de incluirse en la farándula o portadas de revistas para nosotros es pura banalidad, tonterías, es contraproducente con el verdadero espíritu del blues del que hacemos gala con el nombre.

"No creo que nadie (ni siquiera en los Estados Unidos) que tenga decidido hacer blues haya pensado en hacerse rico o simplemente en vivir de ello, normalmente es al contrario. Muchos que ya han tenido una carrera en otros géneros luego han mutado al blues.

"Hace poco leí una entrevista del gran B.B. King sobre esto y fue una enseñanza de vida para mí. El blues siempre ha sido defendido por pobres y desconocidos, algunos han triunfado pero ha sido por su talento, no creo que hubiesen pensado hacer una carrera en el blues para triunfar.

"Tampoco creo que sea un suicidio. Sé que es raro ser un bluesman cubano, pero hay otras cosas mucho más raras musicalmente hablando que son aceptadas y promovidas, así que serlo es un orgullo. Somos pocos en Cuba y únicos en Villa Clara.

"Hay otros en el país y están haciendo cosas muy interesantes. Hay que apostar por propuestas diferentes y el intercambio con el público en los conciertos me ha dejado un buen sabor al respecto.

"Yo he pensado como público. Un día me di cuenta que no había grupos de blues en Villa Clara, es decir, me consideraba un público de blues y no tenía una agrupación del patio a la que seguir, así que decidí crearla.

"El blues no se trata de ostentar, ni demostrar virtuosismo ni nada por el estilo, si no de que tú y tu instrumento se vuelvan uno y a través de él plasmes lo que sientes en ese momento, lo que va de tu corazón a tu brazo como dijera Lorca.

"Es raro que un bluesero toque siempre lo mismo. Por lo general nunca repite una frase ni se la aprende. Se puede ser buen músico y no transmitir nada y ser totalmente empírico y hacer llorar con una guitarra o una armónica o un piano, eso lo he aprendido del blues".





Comentarios hacia esta página:
Comentado por:21-01-2016, 18:38 (UTC)
andresjulienvaldes
andresjulienvaldes
Offline

me gusto mucho esta paginq tuve una hermosa retropectiva de mis rscuerdos de juventud .....los felicito ok



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